Excelsa : l’exploration d’un café peu connu

Connue pour son goût riche et ses spécificités complexes, avec des notes de chocolat et de fruits rouges, cette famille de coffea a une teneur en caféine deux fois plus élevée que celle du café ordinaire.

Le 21 juillet 2023
Café de spécialité avec de l’Excelsa

Vous êtes habitué à l’arabica, au moka ou au robusta, mais vous êtes en quête d’une nouvelle expérience de café ? Ne manquez pas l’Excelsa, un grain de café dont la production mondiale est rare et unique. La récolte des cerises s’effectue à la main dans les hautes montagnes d’Amérique du Sud, à environ 1 500 mètres d’altitude. Connue pour son goût riche et ses spécificités complexes, avec des notes de chocolat et de fruits rouges, cette famille de coffea a une teneur en caféine deux fois plus élevée que celle du café ordinaire. Toutefois, parmi ses différences, c’est son processus de production qui prend en compte les facteurs environnementaux pour assurer sa qualité et son goût. Laissez-vous transporter dans un monde de saveurs intenses et de délicieux arômes.

Qu’est-ce que le café Excelsa ?

Si l’arabica a ses adeptes, l’Excelsa est une variété rare de café dont l’arbuste est cultivé dans des conditions spécifiques. Les grains ou cerises de café sont fins et aromatiques, et de couleur vert foncé. Ils ont des arômes complexes et intenses ainsi qu’une saveur sucrée avec des nuances de caramel et de chocolat. L’Excelsa a une teneur en caféine plus élevée que la plupart des autres variétés de café et une faible acidité. Cette famille botanique donne ainsi un café doux et facilement digestible.

Cette espèce est cultivée sur des terres fertiles situées à une altitude allant jusqu’à 2 000 mètres qui lui permet d’atteindre sa pleine maturation. Pour préserver leurs spécificités, les grains sont ensuite cueillis à la main et séchés au soleil avant d’être torréfiés. Cette méthode traditionnelle de traitement lui permet de conserver tous ses arômes et sa saveur distinctifs. Comme le café arabica et le robusta, ce café fruité est disponible en grains entiers ou moulus. Il peut être utilisé par les torréfacteurs pour préparer une variété de boissons :

  • Café espresso
  • Cappuccino
  • Latte
  • Mocha

Par ailleurs, cette famille de café fruité est très résistante et tolère des conditions climatiques difficiles, dont l’humidité accrue. Ce type d’arbuste se présente ainsi comme un excellent choix pour les petits agriculteurs qui ne visent pas une production mondiale à grande échelle.

Histoire et origine

Découvert en Afrique à la fin du 19ᵉ siècle, l’Excelsa est issu d’un arbre exceptionnellement résistant et productif. Il se caractérise par une torréfaction légère et une production durable. Connu également sous le nom de Coffea Dewevrei ou Dewevreié de l’espèce Liberica, il est considéré comme l’une des variétés de café les plus rares et les plus délicieuses.

Ses mystérieuses origines et son goût complexe en font une délicieuse alternative pour les amateurs de café en quête d’une expérience gustative inégalée. En expressos ou en blend, ses consommateurs apprécient son arôme riche et profond qui leur assure une expérience mémorable à chaque tasse.

Où est cultivée cette variété ?

La culture de l’Excelsa s’est répandue dans plusieurs pays à travers le monde. Cette variété est aujourd’hui principalement présente dans le Sud-Est asiatique, notamment au Vietnam, aux Philippines, en Inde, en Indonésie. Toutefois, on le retrouve également en République centrafricaine, au Liberia et en Sierra Leone. Malgré sa popularité croissante, son impact sur le marché du café est considéré comme non significatif par l’Organisation internationale du café (OIC).

De plus, peu d’informations sont disponibles sur la quantité de café commercialisée, torréfiée ou brassée en raison de la demande relativement faible par rapport à d’autres variétés comme l’arabica.

Torréfaction et préparation du café Excelsa

La torréfaction des grains de café Excelsa est un processus long et délicat qui nécessite une expertise et une connaissance approfondie du café ainsi que des techniques traditionnelles de récolte.

  • Le processus débute par le tri des grains de café. La récolte se fait ainsi à la main.
  • Les meilleurs sont nettoyés pour enlever la saleté et les résidus des cerises.
  • Les grains sont placés dans un torréfacteur et chauffés à des températures spécifiques pour une torréfaction uniforme. Le temps et la température sont les principaux facteurs qui déterminent la qualité du café et son goût.
  • Les grains sont refroidis rapidement pour conserver leurs propriétés et leurs arômes.
  • Une fois refroidis, les grains sont enfin prêts à être moulus et infusés.

Les avantages de consommer du café Excelsa

Le café Excelsa est le choix idéal pour les buveurs de café qui recherchent une tasse riche et intense. Chaque grain est trié et sélectionné à la main. Ce dernier est ensuite torréfié de manière traditionnelle pour obtenir un équilibre parfait.

Disponible en grains entiers, moulus et en capsules, chacun peut choisir la méthode de préparation qui lui convient le mieux. De plus, l’arbre est cultivé de manière durable et responsable qui en fait un choix plus éthique.

Ses bienfaits pour la santé

Si le café Excelsa est reconnu pour ses qualités organoleptiques, il présente également une myriade de vertus santé. Sa haute teneur en antioxydants, en polyphénols et en nutriments essentiels, en fait une boisson saine et nutritive pour les gens qui en boivent régulièrement. Les antioxydants protègent l’organisme contre les radicaux libres et luttent contre le vieillissement prématuré. Les polyphénols réduisent le risque de développer le diabète de type II et certains cancers.

Les nutriments, quant à eux, améliorent le système immunitaire et réduisent le risque de maladies cardiovasculaires. Riche en acides aminés, cette variété améliore également la concentration et la mémoire. En outre, elle contient un niveau élevé de caféine qui stimule la vigilance et la mémoire à court terme. De plus, la caféine réduit la fatigue et améliore les performances cognitives.

Tout comme pour l’arabica ou le typica, les baristas mesurent la quantité de café, la température de l’eau et le temps d’extraction pour créer une tasse de café parfaitement équilibrée. Ils s’appuient sur des méthodes de préparation artisanales telles que le V60, la Chemex ou l’Aeropress.

Comment préparer une tasse d’Excelsa ?

Préparer la tasse parfaite d’Excelsa est une science qui n’est pas réservée aux torréfacteurs professionnels. Il faut toutefois suivre un certain nombre d’étapes pour obtenir le meilleur résultat et mélange.

  1. Choisir la bonne mouture. Une mouture trop fine donnera un café trop amer. À l’inverse, une mouture trop grossière donnera un café trop mou.
  2. Choisir le bon type de filtre. Les filtres en papier sont les plus courants et sont très faciles à utiliser.
  3. Choisir le bon type de cafetière. Les cafetières à piston et à filtre sont les plus populaires et offrent une excellente qualité de café.
  4. Trouver le bon dosage de grains d’Excelsa. Il faudra incorporer environ 15-20 g par tasse pour obtenir un café riche et savoureux. Une fois les grains ajoutés, vous pouvez verser de l’eau chaude (pas bouillante) et laisser infuser le café pendant approximativement quatre minutes.

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